JUDGE PRIEST

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Drame - 1934 - Etats-Unis - 81 MIN - Tous publics
En 1890, dans une petite ville du Kentucky, le juge Priest, qui passe pour un homme tolérant et sage, retrouve son neveu Jerome, qui vient de terminer ses études d'avocat. La mère du garçon souhaiterait le voir épouser Virginia, la fille du sénateur Maydew, mais Jerome lui préfère Ellie May, que courtise également Flemm, le barbier. Pour éloigner le prétendant, Priest lui fait croire que le père d'une jeune fille le cherche pour le tuer...

Réalisé par

6.9 / 10
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Les avis sur Sens Critique
Créé par Irvin S. Cobb, le juge Priest est le héros de nouvelles dont John Ford s'est également inspiré pour LE SOLEIL BRILLE POUR TOUT LE MONDE (1953) où Priest était joué par Charles Winninger. C'est Will Rogers qui tient ici le rôle : il était l'un des acteurs fétiches du réalisateur, qui le dirigea également dans DOCTOR BULL en 1933 et STEAMBOAT 'ROUND THE BEND en 1935, année de la mort de l'acteur, vedette alors très populaire de la Fox. Écrit conjointement par Dudley Nichols et Lamar Trotti, deux des scénaristes attitrés du cinéaste, le film est empreint d'un mélange d'émotion et d'humour bourru, de drames et de petits faits quotidiens bien dans la veine de John Ford qui, tout comme il le fera dans LA CHARGE HÉROÏQUE et VERS SA DESTINÉE, ménage une scène caractéristique de son style : celle où le juge, veuf depuis plusieurs années, se rend sur la tombe de sa femme et s'adresse à elle comme si elle était encore vivante. Pour des raisons de durée, le réalisateur dut retirer du montage final une séquence où le juge prononçait un vibrant plaidoyer contre le lynchage d'un Noir. Cette scène figure en revanche dans LE SOLEIL BRILLE POUR TOUT LE MONDE qui reprend personnages et situations de JUDGE PRIEST.
Contexte

John Ford

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