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Irving Pichel
Fray WrayJoel MccreaLeslie BanksRobert AmstrongDutch HendrianNoble JohnsonSteve ClementoWilliam Davidson

LA CHASSE DU COMTE ZAROFF

63 mn

Note de SensCritique :

7.3 / 10
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Réalisateur : Irving Pichel, Ernest B. Schoedsack.

Casting : Fray Wray, Joel Mccrea, Leslie Banks, Robert Amstrong, Dutch Hendrian, Noble Johnson, Steve Clemento. William Davidson

Synopsis : Le bateau de Bob Rainsford, un célèbre chasseur de fauves, fait naufrage aux abords de l'île de Branx. Seul survivant, Rainsford est recueilli par le comte Zaroff qui lui présente deux autres naufragés : Martin Trowbridge et sa sœur Eve. Zaroff se présente comme un chasseur blasé qui ne s'intéresse plus qu'à un seul gibier, « le plus dangereux de tous ». Ce gibier en question, Rainsford le découvrira peu après n'est autre que l'homme. Zaroff le contraint alors à relever son défi. S'enfuir sur l'île en compagnie d'Eve et, armé seulement d'un couteau, devenir le gibier d'une chasse meurtrière. S'il est toujours vivant au petit matin, il pourra repartir sain et sauf avec Eve. Bien qu'il sache qu'il a peu de chance de s'en sortir, Rainsford est prêt à défendre chèrement sa peau.

Scénario : James A. Creelman.
Musique : Max Steiner.
Pays : Etats-Unis d'Amérique
Tags : Fantastique / Horreur.

Film pas encore disponible
Ernest Beaumont Schoedsack a entamé sa longue carrière dans le cinéma comme opérateur puis reporter. Avec Merian Cooper qu'il a rencontré à l'orée des années 20 en Europe, ils ont tourné des films exotiques en Ethiopie et en Asie. Beaucoup sont perdus, mais ceux qui nous sont parvenus comme Chang tourné au Siam en 1927 témoignent d'un mélange de réalisme et de lyrisme exceptionnel. Ensuite, les chemins des deux hommes se sont séparés pour se recroiser en 1931 à la RKO où Cooper occupe un poste important. C'est ainsi qu'il produira Les Chasses du Comte Zaroff que Schoedsack coréalise avec Irving Pichel, le futur réalisateur de Destination Lune, dont c'était le premier film.
Adapté d'une nouvelle de l'Américain Richard Connell, cette histoire de chasse à l'homme dans la jungle surfe sur la vague du film d'horreur très à la mode à Hollywod depuis les succès de Dracula et Frankenstein produits par Universal quelques mois auparavant. Juste après Zaroff, Schoedsack sortira un autre grand classique du genre, coréalisé celui-là avec Merian Cooper King Kong. Toute ressemblance entre les images de jungle des deux films ne saurait être une coïncidence puisque les deux films ont été tournés dans les mêmes décors au même moment.
Deux des acteurs, Robert Armstrong et la belle Fay Wray se retrouvent d'ailleurs à l'affiche des deux films. En regardant attentivement, vous pourrez reconnaître la fameuse porte utilisée pour marquer la frontière du territoire du roi Kong. Il faut savoir qu'elle finira brûlée dans la fameuse séquence de l'incendie d'Atlanta d'Autant en emporte le vent, mais qu'à l'origine, elle avait été conçue pour le film de Cecil B. De Mille Le Roi des rois.
Leslie Banks, le comédien qui joue Zaroff n'a rien de russe. C'était un acteur britannique qui a connu tous les succès à Broadway avant de tenir ici son premier rôle devant la caméra. Par la suite, il a interprété d'autres films connus comme la première version de L'Homme qui en savait trop (1934) et La Taverne de la Jamaïque (1939) d'Alfred Htichcock. Reste qu'au début du tournage de Les Chasses du comte Zaroff, il n'était pas à l'aise ; son jeu était trop théâtral.
Habilement, Schoedsack a aménagé son plan de travail de manière à commencer par les scènes de poursuite où il avait fatalement moins de dialogue. De même, il l'a laissé s'approprier le personnage en composant lui-même son look à base d'habit de soirée et de luxueuse robe de chambre, un look qui deviendra bientôt un classique du méchant raffiné et dont Walter Pidgeon saura se souvenir pour Planète interdite. Les molosses de Zaroff sont en fait des Danois que la production avait emprunté à l'acteur comique Harold Lloyd. Les Danois sont bien de grands chiens, mais ils ne sont guère menaçants.
Pour les rendre plus inquiétants, leur pelage a été noirci et il a fallu jouer avec les angles de prises de vue. Le film a inspiré un grand nombre de remakes et autres adaptations de la nouvelle de Connell. Le plus célèbre est sans doute A Game of Death qu'a réalisé Robert Wise en 1945, en reprenant quelques stock-shots de l'original et en transformant le méchant en nazi. Mais on citera encore Run for the Sun, en français La Course au soleil, de Roy Boulting, avec Trevor Howard, en 1956. Et connu des seuls amateurs de curiosités, il ne faut pas oublier La Comtesse noire du prolifique Jess Franco où le personnage de Zaroff est cette fois féminisé. Ce qui permettait de voir son interprète Lina Romay traverser sa jungle avec, pour seul vêtement, son arc et ses flèches en bandoulière.

L'un des 7 merveilleux titres (original) du Cinéma ?

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Sometimes, the hunter becomes the hunted

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