Bande Annonce de La terre des pharaonsDécouvrez la bande Annonce de La terre des pharaons sur FilmoTVhttp:////content.filmotv.fr/elts/programmes/1933/fond/1933_w_500.jpg
Howard Hawks
Alexis MinotisDewey MartinJack HawkinsJames Robertson JusticeJoan CollinsKerimaJames HayterLuisa BoniPiero GiagnoniSydney Chaplin

La terre des pharaons

105 mn

Note de SensCritique :

6.6 / 10
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Réalisateur : Howard Hawks.

Casting : Alexis Minotis, Dewey Martin, Jack Hawkins, James Robertson Justice, Joan Collins, Kerima, James Hayter, Luisa Boni, Piero Giagnoni. Sydney Chaplin

Synopsis : Le pharaon Chéops demande à Vashtar, un architecte prisonnier avec son peuple en Egypte, de concevoir un tombeau totalement inviolable en échange de la liberté de sa tribu. Chéops compte en effet se faire enterrer avec son gigantesque trésor. Un chantier de plusieurs années s’engage. Alors que la pyramide progresse, le pharaon s’éprend de la princesse Nellifer, qui se montre totalement fascinée par l’or et les pierreries amassés par le monarque.

Scénario : Harold Jack Bloom, Harry Kurnitz, William Faulkner.
Musique : Dimitri Diomkin.
Pays : Etats-Unis
Tags : Politique / Histoire, Drame, Pharaon et momie, Avec une des 7 merveilles du monde, SensCritique - Best of peplums.

à partir de

7.99
voir ce film
En 1953, face à la menace de la télévision, Hollywood multiplie les péplums en Cinémascope. Howard Hawks qui vient de diriger Marilyn Monroe et Jane Russell dans Les Hommes préfèrent les blondes ne s’est pas encore frotté aux aventures antiques et pour sa première réalisation en scope il n’entend pas faire les choses à moitié.

Son projet est ambitieux : raconter la construction de la pyramide de Chéops. Les extérieurs de cette superproduction en couleurs seront filmés en Egypte même et les intérieurs seront tournés en studio à Rome. Pas question de mégotter sur les moyens : pour certaines scènes de foule, près de 10 000 figurants seront réunis. Côté casting, face au britannique Jack Hawkins dans le rôle du pharaon, Joan Collins, une jeune comédienne anglaise de 20 ans interprète la perfide Princesse Nellifer.

Quelque vingt-cinq ans plus tard, la carrière de l’actrice rebondira avec un nouveau rôle de garce dans la célèbre série télévisée Dynasty.
Avec La Terre des Pharaons, Howard Hawks voulait livrer une œuvre à grand spectacle mais sans sacrifier la vérité historique. Ce souci d’authenticité vaudra cependant quelques déceptions au cinéaste. Il apprend très vite qu’il ne va pas pouvoir tourner de scènes de cavalcade comme il l’imaginait : les Egyptiens n’avaient pas de chevaux à l’époque de Chéops. Et les chameaux ? Apprenant qu’ils n’ont été connus en Egypte que bien plus tard, Hawks décide de fermer les yeux sur l’anachronisme. D’autres petits arrangements avec l’Histoire suivront, mais le péplum cinématographique n’a jamais cherché à remplacer les manuels d’histoire ancienne. N’empêche, Hawks s’est extrêmement bien entouré pour mener à bien cette fresque monumentale. C’est le décorateur Alexandre Trauner qui se voit confier le travail de recréation de la pyramide et du palais pharaonique. Trauner est l’un des plus grands dans son domaine. On lui doit notamment les décors de Hôtel du Nord ou encore des Enfants du paradis de Marcel Carné. Prenant sa tâche avec le plus grand sérieux, il écume les bibliothèques, se documente au Louvre et réussit à faire surgir des sables d’impressionnantes constructions.

Le scénario a été écrit par trois plumes dont – excusez du peu-  un prix Nobel de littérature, William Faulkner, et un prix Pulitzer, Harry Kurnitz. A la sortie du film en 1955 Claude Chabrol alors jeune critique aux « Cahiers du cinéma, » écrivait :  «La part de William Faulkner dans La Terre des pharaons est trop évidente pour être niable. On voit aisément ce qui a pu séduire l'auteur de Sartoris dans l'histoire de Chéops et de sa pyramide. Le mythe du tombeau ne cesse d'apparaître dans son oeuvre entière. »

Une appréciation à méditer sachant la rumeur qui veut que la collaboration de Faulkner - qui avait déjà signé le scénario du Grand sommeil pour Hawks - ait été assez minimaliste. Dans Hollywood sur Nil, un livre très amusant sur le tournage du film, Noel Howard, le réalisateur de deuxième équipe, laisse entendre que Faulkner ne passait pas vraiment ses journées à faire chauffer le clavier de sa machine à écrire. Au bout de quatre mois de travail, il n’aurait écrit que cette réplique adressée par le pharaon à un contremaître sur le chantier de la pyramide en cours depuis 15 ans : « Alors … Comment ça marche le boulot ? »

Hollywood sur Nil et pyramides en cinémascope

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