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Richard Thorpe
Deborah KerrJames MasonLouis CalhernRobert DouglasStewart GrangerJane GreerLewis StoneRobert Coote

Le prisonnier de Zenda

96 mn

Note de SensCritique :

7.3 / 10
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Réalisateur : Richard Thorpe.

Casting : Deborah Kerr, James Mason, Louis Calhern, Robert Douglas, Stewart Granger, Jane Greer, Lewis Stone. Robert Coote

Synopsis : Un brave touriste anglais débarquant dans un pays d’Europe très centrale y rencontre un cousin qui se trouve être le prince héritier. Et pour arranger les choses les deux hommes se ressemblent comme deux gouttes d'eau. C'est le moment que choisissent les vilains pour tenter d'usurper le trône. Contre son gré notre voyageur se voit pris en main par les loyalistes, obligé de jouer le rôle du futur roi. Mais attention, usurpateur est un métier, même pour la bonne cause.

Scénario : Edward E Rose, John L Balderston, Noel Langley, Wells Root.
Musique : Alfred Newman, Conrad Salinger.
Pays : Etats-Unis
Tags : Politique / Histoire, Aventure / Action, Action et aventure sur les familles royales, Action et aventure des années 50.

à partir de

7.99
voir ce film

Amis du film d’aventures, voici un best-seller doublé d’un blockbuster qui a enchanté nos amis anglo-saxons, c’est Le prisonnier de Zenda. S’agissant d’une œuvre beaucoup représentée vous allez voir la version la plus célèbre, celle de Richard Thorpe en 1952, avec un héros sans peur et sans reproche incarné par Stewart Granger.

En réalité vous aurez deux Stewart Granger puisqu’il incarne à la fois un prince et son sosie. Le tout est emballé dans une production emphatique mais soignée signée par la MGM, à l’époque où le studio rutilait de tous les éclats de son technicolor. L’action se situe à la fin du 19ème siècle dans le célèbre royaume de Ruritanie, que vous chercherez en vain sur une carte des  Etats germaniques. Un voyageur se retrouve mêlé à une obscure conspiration.

Stewart Granger beau comme un astre avec la banane d’ Elvis, Deborah Kerr avec ses airs éperdus, et James Mason aussi veule que sournois, que de belles promesses !

A l’origine il y a un extravagant roman imprégné de romantisme austro-hongrois avec cavalcade et combat au sabre. On est en pleine culture mittleuropa quand parait en 1894 Le prisonnier de Zenda un roman britannique d’Anthony Hope. Le cinéma va en faire trois adaptations muettes dont celle mémorable de Rex Ingram en 1922 avec Lewis Stone dans le rôle principal. Suivent les deux versions hollywoodiennes de référence, celle de John Cromwell en 1937 avec Ronald Colman et celle que vous venez de voir signée Richard Thorpe.

Cette reprise est d’ailleurs décalquée quasiment plan sur plan de la précédente version à l’époque produite par David Selznick. Signalons enfin qu’une version parodique a été tournée par Richard Quine en 1979 avec l’inénarrable Peter Sellers. Je signalais l’acteur Lewis Stone qui joua chez Ingram, il est de retour dans la version de Thorpe, 30 ans exactement plus tard, mais cette fois il incarne un cardinal. Ce sera son avant-dernier film car il mourra l’année suivante d’une crise cardiaque. Quelques mots attendris sur Stewart Granger qui, à l’époque, reprend le flambeau de Douglas Fairbanks, Errol Flynn et Tyrone Power, rendant iconique le bretteur plein de panache.

A l’époque l’acteur britannique vient de signer un contrat de 7 ans en or massif avec la MGM. Il a déjà caracolé avec succès dans Les mines du roi salomon avec, déjà, Deborah Kerr et vient de tourner Scaramouche de George Sidney. Il est grand il est beau, il est racé. Des hordes de jeunes femmes le veulent pour mari, des armées d’hommes veulent monter à cheval comme lui. Le cinéma, finalement, ça peut se résumer à ça.

Complot en Ruritanie

Stewart Granger figure avec Errol Flynn comme le plus fameux duelliste de l'histoire du cinéma à Hollywood. Je revois toujours avec un immense plaisir ce film tiré du roman célèbre d'Anthony Hope qui voit la prestigieuse réunion de Richard Thorpe, le réalisateur d' Ivanhoë, ...

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10
Ugly

Romance ruritanienne

La Ruritanie est un joli pays d’opérette, situé quelque part dans l’Empire Austro-hongrois ; les forêts y sont superbes et giboyeuses, les habitants rustiques et heureux, les maisons colorées et le souverain habite dans un beau château. Le roman d’Anthony Hope, Le Prisonnier ...

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m-claudine1

Film devenu mythique réalisé par Richard Thorpe, honnête artisan d’Hollywood qui s’est signalé par un bon nombre d’œuvres célèbres telles que Les Chevaliers de la Table ronde, Ivanhoé, deux des épisodes de Tarzan avec Johnny Weissmuller et un de The Thin Man (L’Introuvable) ...

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9
Maqroll
 
le contexte
  • Egalement interprété par
  • Pas si éloigné
    Le premier d'une série de films de cape et d'épée qui allait faire de la MGM le studio maître en ce genre. S'enchaineront ensuite "Scaramouche" de George Sidney à nouveau, puis "Le prisonnier de Zenda" et enfin "Les contrebandiers de moonfleet" de Fritz Lang. Ah le son des épées et les couleurs fanées du technicolor!
  • Egalement realisé par
    Richard Thorpe
  • Dans le même genre
    Un film de cape et épées avec deux fois le même héros,incarné par Alain Delon. Cette fois le frère jumeau d'un bretteur doit prendre sa place à la Cour. Un Fanfan la tulipe un peu plus politique....
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