Bande Annonce de MADAME HENDERSON PRESENTEDécouvrez la bande Annonce de MADAME HENDERSON PRESENTE sur FilmoTVhttp:////content.filmotv.fr/elts/programmes/825/fond/825_w_500.jpg
Stephen Frears
Bib HoskinsJudy DenchKeilly ReillyChristopher GuestNatalia TenaThelma BarlowWill Young

MADAME HENDERSON PRESENTE

99 mn

Note de SensCritique :

6.3 / 10
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Réalisateur : Stephen Frears.

Casting : Bib Hoskins, Judy Dench, Keilly Reilly, Christopher Guest, Natalia Tena, Thelma Barlow. Will Young

Synopsis : Londre 1937. Riche et veuve, Madame Henderson, alerte septuagénaire, s'ennuie à mourir. Sur un coup de tête, elle décide d'acheter le Windmill Théâtre au cœur du quartier de Soho. Pour la seconder dans ce milieu qui lui est totalement étranger, elle fait appel au talentueux Vivian Van Damn et lui confie la direction administrative et artistique du théâtre. Mais entre ces deux tempéraments de choc, la cohabitation est orageuse. Et pourtant, le spectacle doit continuer, même sous la censure et les bombes...

Scénario : Martin Sherman.
Musique : George Fenton.
Pays : Royaume-Uni
Tags : Comédie, Anglais et en costumes, Des femmes à poigne, British Connections, Drame, Mélodies en images.

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Le cinéaste britannique Stephen Frears n’est jamais là où on l’attend. Il est ainsi capable d’adapter Les Liaisons dangereuses, après s’être fait le peintre de l’Angleterre de la crise économique et sociale dans The Van par exemple. Certes, l’action de Madame Henserson présente… est typiquement londonienne, mais Frears, sans nous proposer à proprement parler une véritable comédie musicale, se lance dans un film spectaculaire où l’on chante, où l’on danse, où l’on rit, sans oublier de pleurer un peu, comme dans la vraie vie.

Mais chassez le naturel d’un cinéaste souvent prompt à se mettre du côté des victimes et vous obtenez un film sur l’histoire d’un music hall menacé de fermeture pour cause de censure morale, dans l’Angleterre pudibonde des années 40. Autrement dit le tumultueux destin du Windmill Theatre de Londres, l’équivalent du Moulin Rouge parisien dans les années 30 et 40, madame Henderson ayant bel et bien existé.

Le cinéaste n’en n’oublie pas pour autant l’ardente obligation du divertissement : outre les numéros musicaux menés tambour battant par des girls aux formes généreuses, il reprend la figure hollywoodienne et terriblement effficace du couple d’âge mûr que tout oppose et que tout réunit à la fois. Le scénariste du film, Martin Sherman, le reconnaît explicitement, quand il déclare, je cite : "J’ai pensé au couple Spencer Tracy/ Katharine Hepburn, la femme à poigne face à l’homme à poigne." Et maintenenant, que le spectacle commence !

Stephen Frears s’est montré d’une grande fidélité à l’égard de cet épisode typique de la vie nocturne londonienne durant les années de guerre. Le « Windmill » fut dans les faits le seul théâtre à rester ouvert durant la Seconde Guerre mondiale dans toute la capitale britannique. Avec, en guise de fleuron et de slogan la fière devise : "Nous ne fermons jamais". Une façon comme une autre pour les Londoniens d’afficher leur esprit de résistance alors que les attaques aériennes contre leur ville ne cessaient de se multiplier. Le théâtre en question se situait dans le quartier de Soho.

Et l’acteur principal du film, Bob Hoskins, qui joue aux côtés de Judy Dench, le rôle du directeur du théâtre, se souvient avoir connu Soho et ce théâtre en particulier dès l’âge de 5 ans et de raconter, je cite, que "les tableaux vivants que l’on y présentait sont les plus beaux spectacles que j’ai jamais vus de ma vie."

Soucieux de respecter le plus scrupuleusement possible la vérité des lieux notamment, Frears et la production du film décidèrent de faire construire dans les studios de Shepperton une réplique grandeur nature du music hall originel. Mais son souci de l’authenticité alla beaucoup plus loin que le simple modelage des décors. De fait, les danseuses de l’époque ne correspondaient en rien à nos actuels canons de beauté. Elles n’étaient pas musclées, leur peau était très blanche et leurs jambes étaient même potelées. Quant aux danseurs, ils étaient longilignes et fort peu musclés eux aussi. C’est pourquoi, Stephen Frears fit interdire aux danseuses et danseurs recrutés lors d’un casting rigoureux la pratique de la gym, du bodybuilding, du bronzage et de tout régime amincissant. Tel était le prix de la vraisemblance !

Madame Henderson, soixante-neuf ans, est une femme de la bourgeoisie londonienne quelque peu collet monté, parfois excentrique, mariée à un homme exerçant de hautes fonctions professionnelles. En 1937 son mari décède, elle va devoir mener une nouvelle vie, solitaire, entourée ...

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