Bande Annonce de White MaterialDécouvrez la bande Annonce de White Material sur FilmoTVhttp:////content.filmotv.fr/elts/programmes/1968/fond/1968_w_500.jpg
Claire Denis
Christophe LambertIsaach de BankoléIsabelle HuppertNicolas DuvauchelleWilliam NadylamAdèle AdoAli BarkaiCédric AttelyDaniel TchangangDavid GozlanMichel SuborThomas Dumerchez

White Material

100 mn

Note de SensCritique :

6.4 / 10
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Réalisateur : Claire Denis.

Casting : Christophe Lambert, Isaach de Bankolé, Isabelle Huppert, Nicolas Duvauchelle, William Nadylam, Adèle Ado, Ali Barkai, Cédric Attely, Daniel Tchangang, David Gozlan, Michel Subor. Thomas Dumerchez

Synopsis : Dans un pays africain en pleine guerre civile, Maria s'obstine à poursuivre la récolte du café alors que la plantation de son beau-père et de son ex-mari, André Vial, est directement menacée par le conflit. Et ce malgré le départ des ouvriers agricoles et les injonctions de l'armée française et de la population qui lui est restée proche de quitter le pays. Au contraire, Maria part à la ville la plus proche recruter de la main d’œuvre pour les cinq derniers jours nécessaires à la récolte. De son côté, André, tente de négocier leur départ auprès de Sheriff, le maire de la ville, qui leur propose une escorte pour fuir le pays en contre-partie de la vente de la plantation. Et leur fils, Manuel, est attaqué par des enfants soldats proches des rebelles et sombre dans la folie. Pourtant, quand le « boxeur », un des chefs de la rébellion, est gravement blessé il trouve refuge chez Maria…      

Scénario : Claire Denis, Marie Ndiaye.
Musique : Stuart A Staples.
Pays : France
Tags : Festival du film de Cabourg.

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Meryl Streep n’est pas la seule à jouer les fermières africaines. Dans White material, Isabelle Huppert joue elle aussi le rôle d’une propriétaire de plantation de café située dans une région d’Afrique en pleine guerre civile, et qui refuse d’abandonner ses terres avant la récolte, malgré le danger qu’elle et les siens courent. Pour White Material, qui est son 15e film, Claire Denis est retournée sur le continent Africain où elle a grandi. D’ailleurs la réalisatrice est elle-même fille d’administrateur colonial, et elle a vécu au Cameroun, au Burkina Fasso et à Djibouti. C’est donc sur les traces de son enfance qu’elle a entraîné ses comédiens dont deux avec qui elle a tourné pour la première fois : Isabelle Huppert – qu’elle avait croisé en tant qu’assistante réalisatrice sur le tournage de Retour à la bien-aimée, et Christophe Lambert dans le rôle de son ex-mari. Lambert qui revient donc ici au cinéma d’auteur où l’avait mis en valeur une autre Claire, Claire Devers, dans l’excellent Max et Jérémy.

Sur White Material, Claire Denis a retrouvé Isaach de Bankolé, acteur fétiche de Jim Jarmusch, et vedette de Chocolat, film que la réalisatrice avait tourné au Cameroun en 1987. Et pour la troisième fois, elle a mis en scène Nicolas Duvauchelle, son acteur de Beau travail et Trouble everyday, qui joue ici le fils d’Isabelle Huppert. Une belle filiation.

Le scénario de White material a été coécrit par Claire Denis et Marie Ndiaye. C’est la première fois que cette romancière française originaire du Sénégal et lauréate du Prix Goncourt en 2009 pour son livre Trois femmes puissantes, écrit pour le cinéma. Un film né de la volonté d’Isabelle Huppert de travailler avec Claire Denis. Celle-ci aurait souhaiter que la réalisatrice adapte Vaincue par la brousse de Doris Lessing, qui raconte la relation entre une femme blanche et son employé noir en Rhodésie, mais Claire Denis comme Marie Ndiaye ont préféré écrire une histoire originale. Histoire quand même influencée de leur propre aveu par Rires d’Afrique… autre livre de Doris Lessing.

Peu après le tournage de White material, Isabelle Huppert s’envolait vers le Vietnam pour tourner une autre adaptation, celle de Barrage contre le pacifique, d’après le roman de Margueritte Duras, réalisée par Rithy Panh. Et là aussi, elle jouait une femme qui se bat pour sauver sa terre et ses enfants.

En revanche, si Christophe Lambert a déjà joué dans une adaptation de livre dont l’action se déroule en Afrique, on est loin du thème de White Material. On s’en souvient, en 1984, après quelques années à jouer les apparitions dans le cinéma français, il décrochait le premier rôle Greystoke, la légende de Tarzan de Hugh Hudson, d’après les romans d’Edgar Rice Burroughs.

Grâce à Claire Denis, on redécouvre un acteur dont on aurait souvent souhaité qu’il préfère le cinéma d’auteur, plutôt que de se perdre dans la jungle hollywoodienne.

Certains sujets mériteraient plus d'attention de la part du cinéma français, celui de l'Afrique en fait partie. Non pas l'Afrique des safaris et des explorateurs, mais l'Afrique post-coloniale, l'Afrique des guerres ethniques, l'Afrique des exploitations. White Material s'attaque ...

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