Bande Annonce de Mud : sur les rives du MississippiDécouvrez la bande Annonce de Mud : sur les rives du Mississippi sur FilmoTVhttp:////content.filmotv.fr/elts/programmes/4868/fond/4868_w_500.jpg
Jeff Nichols
Jacob LoflandMatthew McconaugheyReese WitherspoonSarah PaulsonTye SheridanBonnie SturdivantJoe Don BakerMichael ShannonPaul SparksRay MckinnonSam ShepardStuart Greer

Mud : sur les rives du Mississippi

130 mn

Note de SensCritique :

7.5 / 10
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Réalisateur : Jeff Nichols.

Casting : Jacob Lofland, Matthew Mcconaughey, Reese Witherspoon, Sarah Paulson, Tye Sheridan, Bonnie Sturdivant, Joe Don Baker, Michael Shannon, Paul Sparks, Ray Mckinnon, Sam Shepard. Stuart Greer

Synopsis : Ellis et Neckbone, 14 ans, vivent au bord du Mississippi, sur les îles duquel ils aiment à se balader, loin des adultes. Un jour, ils découvrent un bateau curieusement posé au sommet d’un arbre et décident d’en faire leur refuge. Mais, l’incroyable trouvaille a déjà été investie par un homme armé, portant un serpent tatoué sur le bras : Mud. Très vite, cet étrange et charismatique personnage va mettre les deux garçons à contribution pour réparer le bateau, seul moyen de fuir – la justice ? des tueurs à gages ? –, et pour entrer en contact avec la femme qu’il aime, la belle et mystérieuse Juniper...

Scénario : Jeff Nichols.
Musique : David Wingo.
Pays : Etats-Unis

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Présenté au Festival de Cannes 2012, ce troisième long métrage de Jeff Nichols, jeune trentenaire américain vivant au Texas et grand admirateur de John Ford et de Clint Eastwood, ne fut distribué sur les écrans du monde entier (ou presque) qu’un an plus tard, à partir du 1er mai 2013.

Parcours initiatique de deux garçons de 14 ans mêlés à des histoires d’adultes, des histoires d’amour et de gangsters, Mud – c’est le prénom du héros et ça veut dire « gadoue » en anglais – est un vieux projet du cinéaste qui, né dans l’Arkansas, y situa son film, au bord du Mississippi, dont le cours, sinueux et plein de zones cachées, inspira la psychologie des personnages, tout autant que les aventures de Tom Sawyer et d’Huckleberry Finn, jeunes héros locaux imaginés, en son temps, par Mark Twain.

C’est en pensant à Matthew McConaughey, comédien (et aussi réalisateur) né, comme lui, dans le Sud des États-Unis, que Nichols rédigea le scénario de Mud, immédiatement après avoir achevé celui de Take Shelter, son film précédent. C’est leur agent commun qui lui présenta Reese Witherspoon, que l’on venait de voir en écuyère dans De l’eau pour les éléphants de Francis Lawrence. Heureusement qu’il le fit, avoua plus tard le réalisateur, « sinon, je n’aurais pas osé l’approcher ».

Le tournage de l’impressionnante fusillade finale dura quatre nuits. Profitant d’un jour de repos, Jeff Nichols prit un appareil photo et, en compagnie de son assistant, des responsables des effets spéciaux et de plusieurs figurants, il photographia chaque plan pour constituer une espèce de story-bord qui l’aida à tourner la séquence, comme on reconstitue un puzzle. Les origines de Mud remontent à l’époque où Jeff Nichols, étudiant, découvrit sur les étagères de la bibliothèque de Little Rock, sa ville natale, un livre de photos en noir et blanc consacré aux hommes et aux femmes vivant au bord du Mississippi. Ce fleuve, le plus sinueux du monde, coulant à 5km/h sur plus de 3.500 km de long, allait, il l’expliquera plus tard, profondément influencer l’écriture du scénario et la mise en scène du film.

A propos du bateau posé dans l’arbre, il expliqua que l’idée lui fut soufflée par son ancien professeur, le cinéaste Gary Hawkins, qui, lorsqu’il lui posa la question, « Si vous étiez un jeune garçon, pour quelle raison pourriez-vous aller sur une île au milieu du Mississippi ? », répondit : « Il pourrait y avoir un bateau perché dans un arbre suite à une crue. » Jeff Nichols se souvient que, chaque jour, alors qu’il fallait plusieurs heures à toute l’équipe pour se rendre sur le lieu du tournage, l’incroyable vision de ce bateau véritablement posé sur les branches de l’arbre, « émerveillait tout le monde, comme les enfants dans le film ».

Pour incarner ces deux jeunes personnages, justement, Jeff Nichols engagea pour le rôle de Neckbone un débutant nommé Jacob Lofland et, pour le rôle d’Ellis, Tye Sheridan, le troisème fils de Brad Pitt et Jessica Chastain dans The Tree of Life, le film de Terrence Malik. Dans le rôle du très misogyne tonton de Neckbone, rôle écrit spécialement pour lui, on retrouve Michael Shannon, le sombre héros de Take Shelter, et dans celui du rude et étrange voisin, vous avez reconnu Sam Shepard, bientôt 70 ans. Ce personnage, baptisé Tom Blankenship, fait une nouvelle fois référence à Mark Twain, puisqu’il s’agit du patronyme de l’un de ses camarades de classe dont il s’inspira pour créer Huckleberry Finn. Très influencé par le romancier, Jeff Nichols expliquera dans l’Express : « J’ai essayé de m’approcher de ce que fait Mark Twain à la perfection : saisir les émotions de deux enfants sans jamais les infantiliser. Raconter leur désir de liberté, dépeindre leur curiosité sans jamais être niais. »

Stand by Mud

Dear Jeff, Je suis tombée tardivement dans les méandres de tes pellicules poussiéreuses, et je m’en excuse humblement. Après tes histoires de familles dans Shotgun Stories et ton immersion paranoïaque dans Take Shelter, voilà que tu t’embourbes dans les eaux boueuses ...

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Honni soit qui Malick pense

Mike ou Jeff ? A chaque fois que je pensais à ce nouveau film de Nichols, je pensais à Mike. Pourtant "Le Lauréat", ça collait pas avec "Take Shelter" et "Mud". On s'en branle ? OK. Terrence ou Jeff ? Non mais sans rire, quel pignouf moisi a osé comparer Nichols (Jeff, pas ...

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C'est beau, que dire de plus ?

Voilà, pour moi le film de l’année pour l’instant. J’en ai vu pas mal au ciné Lincoln, The Master, Django, Effets secondaires, Zero Dark Thirty, Promised Land… mais Mud est véritablement celui qui m’a le plus charmé. Mud est mon premier Jeff Nichols, un tout jeune ...

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