Le brasier

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Parce que cette superproduction française fut tournée dans au moins 3 pays, France Belgique Pologne
Drame - 1991 - France - 120 MIN - Tous publics
Pavlak est le père d'une famille polonaise immigrée dans le Nord de la France en 1920. Si la boxe est pour les plus doués l'espoir de sortir de la mine, elle n'est pour lui qu'une façon d'arrondir son maigre salaire de mineur de fond. Son fils aîné, Victor, mineur comme lui, et qui subvenait en partie aux besoins familiaux s'éloigne rapidement de ses parents et de la communauté polonaise pour tenter de séduire une jeune femme française prénommée Alice. Un amour qui se heurte à l'hostilité ouverte des deux communautés en lutte permanente...

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Les avis sur Sens Critique
Laurent Delmas
Laurent Delmas
CHRONIQUEUR

Lauréat du Prix Jean Vigo en 1991, Le Brasier réalisé par Eric Barbier se déroule durant les années 20 et 30 au sein de la communauté polonaise vivant dans le Nord de la France, avec pour décor principal ces exploitations minières où Zola, en son temps, avait situé son « Germinal ». On y suit notamment le destin de Victor interprété par Jean-Marc Barr, mineur, fils de mineur, passionné de boxe et amoureux d’Alice incarné par Maruschka Detmers une jeune française, alors même que les communautés française et polonaise cohabitent dans une rivalité permanente.

Pour son premier long métrage, Eric Barbier fait le pari d’une superproduction française, la première alors à s’approcher de la barre des 100 millions de francs de budget de production. Jeune réalisateur sortant de la prestigieuse école de cinéma la Fémis, il a obtenu très vite le prix Victor Hugo qui offre la possibilité à son lauréat de produire un teaser de quinze minutes pour son projet de premier long métrage. Cette aide lui permit alors de travailler avec Jean-François Lepetit, l’heureux producteur de Trois hommes et un couffin et de convaincre ainsi des financiers et le CNC.

Au départ, Barbier voulait raconter l’histoire d’un boxeur remontant sur le ring pour nourrir sa famille, le tout d’après un roman de Jack London, en transposant l’action en France dans une ville minière. Le cinéaste partit donc à Monceau-les-Mines où il rencontra beaucoup d’anciens mineurs, tout en reconnaissant dans son travail d’écriture l’influence exercé par Zola. "Tout converge vers Germinal quand on regarde tout ce qui a été écrit sur la mine." a –t-il ainsi déclaré. Il est temps de descendre dans la mine.

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Contexte

Quelques années après Eric Barbier, Claude Berri se mettait lui totalement dans les pas de Zola pour décrire l'univers de la mine dans le nord de la France.

Eric Barbier

Dans la France actuelle, Jean-Paul Civeyrac raconte lui aussi une histoire d'amour impossible qui se fracasse sur le mur des disparités sociales.

PRÉNOM CARMEN

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