The Shanghai Gesture

Bientôt disponible
Le cinéma des 40's dans tous ses plus beaux artifices. Un film signé par réalisateur de L'Ange bleu
Drame - Etats-Unis - 98 MIN - Tous publics
À Shanghai, la patronne d'un casino apprend que son établissement va fermer. Pour aller contre cette décision arbitraire, elle échafaude un plan, impliquant notamment une riche jeune femme qui commence à crouler sous les dettes.

Réalisé par

7 / 10
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Les avis sur Sens Critique
Emmanuelle Spadacenta
Emmanuelle Spadacenta
CHRONIQUEUR

Mother Gin Sling, Poppy Smith, Dixie Pomeroy, Docteur Omar… Des noms de personnages comme des invitations immédiates au voyage. En 1942, les spectateurs prennent la direction de Shanghai, avec pour guide, Josef von Sternberg. On est au milieu d’un casino, et on ne le quittera presque pas. Là-bas, autour de la roulette, du bar ou des tables de blackjack, il y a toutes les nationalités : des Javanais, des Portugais, des Hindous, des Américains, des Français... Une tour de Babel moderne. « Notre histoire se situe hors du temps présent », nous dit-on. Ici, dans ce lieu brûlant sous la fièvre du jeu, des clients ont des passés mystérieux et des noms qui semblent avoir été créés de toute pièce. 

Au casino de Mother Gin Sling, main de fer dans un gant de velours, l’argent coule à flot. Mais l’établissement prospère va fermer : c’est en tout cas ce que souhaitent des hommes d’affaires et notamment Guy Charteris, qui veut expulser Mother Gin Sling et faire main basse sur le quartier. Mais la gérante ne compte pas se laisser faire. L’arrivée de la sublime Poppy Smith au sein de l’établissement est alors providentielle : grâce à elle, Mother Gin Sling va trouver un moyen très efficace de faire changer d’avis l’entrepreneur… 

« Shangai la perverse ». C’est en ces termes que Josef von Sternberg l’évoque. Il est attiré par son mystère, son exotisme torride et ses jeux de pouvoir. Port de commerce, lieu-phare de la consommation d’opium, elle était vue comme l’antre de la débauche même. Pendant 1h30, le temps va s’arrêter comme dans un rêve angoissant. Adapté d’une pièce jouée à Broadway dans les années 20, ce Shanghai Gesture, sorti en 1942, est une expérience troublante : un film aux couleurs flamboyantes… en noir et blanc.

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Contexte

Ce film, sorti en 1929, a été écrit par John Colton, auteur de la pièce dont a été tiré Shanghai Gesture.

Josef Von Sternberg

Des personnages féminins troublants et un brin d'exotisme : la marque de Josef von Sternberg.

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