Bande Annonce de LES SORCIÈRES DE SALEM (VERSION RESTAURÉE)Découvrez la bande Annonce de LES SORCIÈRES DE SALEM (VERSION RESTAURÉE) sur FilmoTVhttp://
Raymond Rouleau
Mylène DemongeotSimone SignoretYves MontandFrancoise LugagneJean GavenJeanne Fusier-GirMichel PiccoliPierre Larquey

LES SORCIÈRES DE SALEM (VERSION RESTAURÉE)

140 mn

Note de SensCritique :

7.2 / 10
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Réalisateur : Raymond Rouleau.

Casting : Mylène Demongeot, Simone Signoret, Yves Montand, Francoise Lugagne, Jean Gaven, Jeanne Fusier-Gir, Michel Piccoli. Pierre Larquey

Synopsis : Salem, dans le Massachusetts, à la fin du 17e siècle. Pour se venger d’avoir été renvoyée par sa maîtresse, l’épouse frigide de son amant John Proctor, la jeune Abigail Williams va s’adonner à la sorcellerie. Arrêtée, elle simulera l’hystérie, prétendant être la victime de sorcières, en fait d’honorables personnalités du village, qu’elle dénoncera à la cour de justice, présidée par l’austère et inflexible juge Danforth...

Scénario : Jean-Paul Sartre.
Musique : Hanns Eisler.
Pays : Allemagne|France
Tags : Drame, Le salon de FilmoTV #27, Procès, Editions Originales, Occulte, Adapté d'une pièce de théâtre.

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En 1956, alors qu’il entame les répétitions de Thé et Sympathie au théâtre de Paris où il devait diriger Ingrid Bergman, Raymond Rouleau (52 ans) a enfin la possibilité de porter à l’écran Les Sorcières de Salem, la pièce d’Arthur Miller qu’il avait, lui-même, mis en scène avec succès au théâtre Sarah-Bernhardt deux ans plus tôt avec (déjà) Yves Montand et Simone Signoret. Très attaché à ce projet, il s’y attelle immédiatement, abandonnant la belle Ingrid aux bons soins de Jean Mercure.

Alors que la pièce, inspirée d’un fait divers célèbre aux Etats-Unis, avait été adaptée en France par Marcel Aymé, c’est Jean-Paul Sartre qui rédigera le scénario du film. A la fin du 17e siècle, non loin de Salem, village du Massachusetts, la jeune Abigail (Mylène Demongeot) est servante chez John et Elisabeth Proctor (Yves Montand et Simone Signoret), d’austères colons anglais, membres d’une secte protestante aussi fanatique qu’intolérante. Renvoyée par la frigide Elisabeth pour avoir séduit son mari, Abigail se vengera en s’adonnant à la sorcellerie.

Cette vengeance aboutira à une vingtaine de pendaisons et à d’innombrables arrestations, suite à une terrible chasse aux sorcières emprunte d’hystérie collective, évidente allégorie d’une autre chasse aux sorcières, beaucoup plus contemporaine, celle du sénateur Joseph McCarthy, devant la commission duquel Miller sera, lui aussi, traîné, suite aux dénonciations d’Elia Kazan. Longtemps resté invisible, voici Les Sorcières de Salem, la version restaurée par Pathé en 2016.

Production franco-est-allemande, le (long) tournage du film que vous venez de voir eut lieu en partie dans les studios Pathé de la rue Francœur à Paris mais, aussi et surtout, dans les studios est-allemand de la DEFA à Babelsberg, dans la banlieue de Berlin. C’est là que, quelques mois plus tôt, Simone Signoret avait tourné dans Mère courage de Wolfgang Staudt, un film (finalement inachevé) produit par la DEFA, compagnie d’Etat de la RDA, créée dix ans plus tôt en lieu et place de la dissoute UFA. Ayant sympathisé avec le ministre de la Culture, la star française lui proposera de coproduire la version cinématographique des Sorcières de Salem. Après la sortie du film, Signoret expliquera devant les caméras de la RTF avoir, comme Montand, mis son cachet en participation afin que le projet se concrétise et que Raymond Rouleau puisse, enfin, revenir à la mise en scène de cinéma – abandonnée depuis une bonne dizaine d’années –, lui qui, précisait-elle, le "méritait plus que personne".

Evoquant ses qualités de directeur d’acteurs, Signoret espère que les jeunes interprètes du film s’en souviendront. "Pour un acteur, explique-t-elle, c’est un souvenir qu’on ne doit pas oublier." Elle ne croit pas si bien dire ! Mylène Demongeot (21 ans), se souviendra, en effet, longtemps de ce tournage, mais pas pour les mêmes raisons. Dans Tiroirs secrets, livre de souvenirs paru en 2001, elle évoque, en effet, la perpétuelle mauvaise humeur du metteur en scène : "Rouleau hurle après tout le monde, rien ne va jamais comme il veut". Mais c’est surtout au couple Montand-Signoret que la comédienne en voudra longtemps, n’hésitant pas à rapporter quelques épisodes bien peu reluisants. Ainsi évoque-t-elle notamment le jour où "Casque d’or" revendit, au prix du marché et à la petite cuillère très méticuleusement pesée, 5kg de caviar, cadeau de l’ambassadeur de Russie ! Sans oublier le jour de la première projection privée où elle lui lança un définitif et condescendant : "Eh bien mon petit ! Tu pourras toujours faire des ménages" !

C’est grâce à Mylène Demongeot (encore elle !) que l’on comprit pourquoi les Sorcières de Salem fut longtemps un film invisible. On aurait pu penser que la sortie en 1996 de la Chasse aux sorcières, nouvelle version de la pièce d’Arthur Miller – adaptée par lui, réalisée par Nicholas Hytner et interprétée par Daniel Day-Lewis et Winona Ryder –, était la cause de cet injuste purgatoire. Que nenni ! La comédienne expliqua, en effet, que c’est Arthur Miller, lui-même, qui fit en sorte de suspendre l’exploitation du film après avoir découvert Yves Montand dans les bras – et même, dit-on, dans le lit – de sa femme : Marilyn Monroe !

"L'ennemi est chez nous et dans nos propres foyers."

Les Sorcières de Salem est un objet étonnamment peu connu du cinéma français, une pépite non pas incontournable ou transcendante, mais un de ces films à l'originalité notable qui était resté relativement confidentiel. Il prenait tranquillement la poussière sur des étagères ...

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